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故紙中浮出漢口

  漢口這個鎮子因商而興,因此它有點野生野長的味道。它不像武昌和漢陽,是依靠行政權力所建構的城鎮,以城市品位或省或府或縣諸如此類進行正統的規劃和布局,筑城墻,設衙署,建街市,蓋城隍廟,修鐘鼓樓,一派官家風范。

  漢口不是。

  漢口起初沒有獨立建置,沒有行政管理機構,它毫不設防,來去自便,無拘無束,自由自在。有人賣了東西,又買了東西,走了;有人買了東西,又賣了東西,卻留下了。漢口是靠小河上來來往往的船與人自然形成的。是靠買賣堆積起的人氣,靠人氣形成的街市。它的房屋隨人口的漸次增多而即興搭建。它的街道隨買賣的漸次興旺而即興延伸。它沿河而立,自發形成。生意越來越興隆,于是街市和居家便由小河向內陸一點點推進,一點點擴展,河街、正街、堤街,在人們不經意間便冒了出來。雖然一個荒無人煙的漢口被興旺的買賣形成了繁華鬧市,但它街窄徑曲,屋陋房低,給人的感覺,就像是一個雜貨攤一樣,什么都有,就是沒有章法。

  到了明朝晚期,才由漢陽在漢口設立巡檢司。這個巡檢司守在漢水南岸即漢陽那邊辦公,官員們只偶爾劃條船過漢口來瞧瞧。到明代更晚一些時候,巡檢司才搬來漢口。1861年,漢口開放后,城市擴大,外交事務日增,清政府設漢黃德道臺于漢口。這個漢黃德道臺是省以下,府以上行政長官。它分管漢陽府、黃州府和德安府。漢口的地位因此而大大提高。但奇怪的是,這個漢黃德道只管漢陽府、黃州府和德安府三府,卻管不了漢口。而漢口仍然隸屬漢陽,并無自己獨立建置。直到張之洞就任湖廣總督的十年后的1898年,大概他也過意不去偌大的漢口交由小小的漢陽隔江而治,于是,奏準劃出漢口一千多平方公里的地盤,成立夏口廳。從此,漢口的行政建制方與漢陽平起平坐。而江城的三鎮鼎立到此時才名正言順,名符其實。

  離開江河之岸,朝漢口縱深處行去。那里地勢低洼,湖塘遍布。當年云夢大澤的遺跡無處不在。但逢雨季和汛期,便成一片澤國。所以,漢口的人們一般都將房屋營造在地勢偏高的墩臺上。為自保性命,抵抗水害,他們又圍著這些墩臺修堤圍垸。漢口星羅棋布的墩臺和遍布四周的水面,令人覺得漢口像是一座湖上的島國。漢口五百多年的歷史,幾乎就是一部與水斗爭的歷史。人們一但定居漢口,在生意之余,便得忙忙碌碌地修堤,填湖,把陸地連成一片,把水驅逐之外。這樣的事,一干便是幾百年。說它是世界上最巨大最漫長的土方工程一點也不為過。

  對于漢口來說,兩堤一堡的修建,是它發展成大都市的關鍵工程。歷史學家們認為這兩堤一堡是代表著漢口發展的三個時期。可見漢口全然是一座以堤為命的城市,是靠著修堤建市、筑堡擴市的城市。

  兩堤指的是袁公堤、張公堤,一堡指的是漢口堡。

  1635年,也就是明朝的崇禎八年,漢陽通判袁焻主持修筑了漢口的第一道堤防。當時的漢口處于長江、漢水和后湖的三大水域環抱之中,水災于漢口人是隨時即來的災難。于是修堤便成迫在眉睫之事。這道由袁焻主持修筑的大堤,長達十里,上至硚口,下達堤口,呈半月形。因就地取土,堤修成后,堤外便成壕溝,人們將漢水從硚口處引入壕溝,又讓其從堤口處流入長江。于是,漢口在修成一條長堤后,又同時挖出一條河來。漢口人為這條河起名為“玉帶河”。這條玉帶河上有小橋三十多座,在明清時期成為漢口著名的風景點。這條長堤的修建成功,保得漢口一方平安,水患大減,居民激增,漢口的發展一下子就進入到一個全新的速度。此堤因是袁焻主持修建,故后來人們叫它“袁公堤”。

  1864年,太平天國失敗后,捻軍與清軍繼續作戰,戰事危及漢口。漢陽知府鐘謙恐怕漢口遭到捻軍攻擊,決定在漢口后湖筑堡。漢口的老百姓也恐懼戰爭,紛然捐錢集資,集資款達20多萬。漢口堡上起硚口,下迄今之一元路,全長十一華里,如偃月形環繞袁公堤外。堡基木樁密布,堡垣紅石層疊。漢口堡在抵擋戰爭的同時,也抵擋了來自東西湖、后湖方向的水患。堡內低洼地漸被填平,漢口的城區因此而擴大。位處于堡內的袁公堤,在歷經兩百多年后,已失阻水功能,成為了漢口著名的長堤街。

  1904年,張之洞主持修建后湖官堤。后湖水患始終是漢口的腹背之敵。盡管漢口不斷填土,但低洼之地仍然遍布于城。汛期時,后湖的水自是洶涌而至,即令非汛期時,也常有大水不請自來。為徹底解決后湖水患,張之洞共耗資八十萬兩銀,專請來外國工程師設計,一舉建成全長34華里的后湖大堤。此堤東起堤角,穿岱家山、姑嫂樹,直抵硚口。這使得圈在堤內的近十萬低洼荒地全部變成了良田,漢口的地域因此擴大幾十倍。而漢口堡的功能又因后湖官堤的修建,失去意義。兩三年后,拆除城堡,改建為馬路。人們為紀念張之洞,將此堤叫作了張公堤。

  由袁公堤到漢口堡再到張公堤,每一次都將漢口的地域向北推進一大片,一直將沿著小河起家的漢口演變成一座大漢口。漢口只用了幾百年的時間讓自己的名聲和繁華蓋過了有著幾千年歷史的古鎮武昌和漢陽,成為中國四大名鎮之一。

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